Ophelia, Herb-Woman

SPETTACOLI

08 maggio 2022

16.00

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Medicine is another field where women initially struggled to enter the profession. The herb women in Shakespeare’s day were expert healers, whose herbal knowledge and skill were regarded with suspicion by the Royal College of Physicians. Maggie Rose’s Ophelia, Herbwoman brings centre stage a ‘herb woman’, otherwise called wise woman or herb wife, a well-known figure in Elizabethan England. Her task was to gather herbs and flowers to be used in cooking and for making natural remedies for ailments. While men – such as John Hall, Shakespeare’s son-in-law - could study medicine at the university in Oxford or Cambridge, women had no access to a formal education and had no recourse but to learn their occupation as ‘healers’ in connection with nature. It is worthwhile, and fascinating, to explore the work of these women, in order to gain a better grasp of their empirical practices and their knowledge of the world around them. Like a growing number of people today, they considered nature as the wellspring for healing and well-being. Today, seeing the notable progress of allopathic medicine, it would of course be unreasonable to imagine we could rely only on herbs and natural remedies for health. Nevertheless, these can still be used beneficially, to enjoy such things as a better diet, as well as treating many everyday illnesses.
Through Joan Field, the herb woman in the play’s title, who is also the character playing Shakespeare’s Ophelia, we are introduced to a complex game of cross-dressing, inspired by the Bard’s well-noted creativity in this area. The play follows Joan Field who, every morning, goes into town to sell her herbs and flowers, offering advice to her clients about natural remedies and recipes. In the afternoon Joan dresses as John, a young actor at Shakespeare’s Globe and a member of the King’s Men. It is as John that Joan can break the rules which at the time prohibited women to work as professional actors. As John, Joan plays some important female roles, such as Juliet, Viola, and Catherine. But it is in the role of Ophelia, the young women rejected by Prince Hamlet, that she is able to explore more deeply, especially a lesser-known aspect of this female persona: like Joan, Ophelia lives in close communion with nature and is knowledgeable about flowers and herbs. For Joan, in the end, both the theatre, and her job as a herb woman, allow her to bring a certain kind of wellbeing into people’s lives.
The Italian version of the play, Ofelia. Donna delle erbe, featuring acclaimed actor Gilberta Crispino, as Giovanna Field, and directed by Donatella Massimilla, director of CETEC (European Centre of Theatre in Prison), has successfully toured to botanical gardens and heritage sites in Northern Italy, supported by the Lombardy Museum Network, and a leading Milanese hospital. In 2019 it was part of European Heritage Days. The play will have its English première, featuring Australian actor and director Elena Pellone at the Gerolamo in May 2022.



La medicina è un altro campo in cui le donne inizialmente hanno lottato per entrare nella professione. Le donne delle erbe ai tempi di Shakespeare erano esperte guaritrici, le cui conoscenze e abilità erboristiche erano considerate con sospetto dal Royal College of Physicians. Ophelia, Herb-Woman di Maggie Rose porta al centro della scena una "donna delle erbe", altrimenti chiamata donna saggia o moglie delle erbe, una figura ben nota nell'Inghilterra elisabettiana. Il suo compito era quello di raccogliere erbe e fiori da utilizzare in cucina e per preparare rimedi naturali ai disturbi. Mentre gli uomini - come John Hall, il genero di Shakespeare - potevano studiare medicina all'università di Oxford o Cambridge, le donne non avevano accesso a un'istruzione formale e non avevano altra possibilità che imparare la loro occupazione di "guaritrici" in connessione con natura. Vale la pena esplorare il lavoro di queste donne, al fine di acquisire una migliore comprensione delle loro pratiche empiriche e della loro conoscenza del mondo che le circonda. Come un numero crescente di persone oggi, consideravano la natura come la sorgente della guarigione e del benessere. Oggi, visti i notevoli progressi della medicina allopatica, sarebbe ovviamente irragionevole immaginare di poter fare affidamento solo su erbe e rimedi naturali per la salute. Tuttavia, questi possono ancora essere utilizzati in modo benefico, per godere di cose come una dieta migliore e per curare molte malattie quotidiane. Attraverso Joan Field, la donna delle erbe nel titolo della commedia, che è anche il personaggio che interpreta l'Ofelia di Shakespeare, veniamo introdotti a un complesso gioco di travestimenti, ispirato dalla ben nota creatività del Bardo in quest'area. La commedia segue Joan Field che, ogni mattina, va in città per vendere le sue erbe e fiori, offrendo consigli ai suoi clienti su rimedi naturali e ricette. Nel pomeriggio Joan si veste da John, un giovane attore allo Shakespeare's Globe e membro dei King's Men. È come John che Joan può infrangere le regole che all'epoca proibivano alle donne di lavorare come attrici professioniste. Nei panni di John, Joan interpreta alcuni importanti ruoli femminili, come Juliet, Viola e Catherine. Ma è nel ruolo di Ofelia, la giovane donna rifiutata dal principe Amleto, che riesce a esplorare più a fondo, soprattutto un aspetto meno noto di questo personaggio femminile: come Giovanna, Ophelia vive in stretta comunione con la natura ed è consapevole su fiori ed erbe aromatiche. Per Joan, alla fine, sia il teatro, sia il suo lavoro di donna delle erbe, le permettono di portare un certo tipo di benessere nella vita delle persone.
La versione italiana della commedia, Ofelia. Donna delle erbe, con l'acclamata attore Gilberta Crispino, nel ruolo di Giovanna Field, e la regia di Donatella Massimilla, direttrice del CETEC (Centro Europeo del Teatro in Carcere), ha girato con successo nei giardini botanici e nei siti del patrimonio del Nord Italia, sostenuto dal Museo Lombardia Network, e un primario ospedale milanese. Nel 2019 ha fatto parte delle Giornate Europee del Patrimonio.

Lo spettacolo avrà la sua prima inglese, con l'attrice e regista australiana Elena Pellone al Gerolamo.

CREDITI

A cura dell’associazione culturale English Theatre Milan
Lingua inglese
Autore: Maggie Rose
Regia: Maggie Rose
Con Elena Pellone



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